Vocabulaire : Unités de mesure khmères (1)

Dans le quatrième numéro du bulletin de la Commission nationale de la langue khmère (CNLK), on trouve, de la page 53 à la page 57, les noms et les définitions de nombreuses unités de mesures traditionnellement utilisées au Cambodge. Il s’agit d’un document des plus intéressants, d’une part parce que les textes anciens citent souvent ces unités de mesure, mais aussi parce que certaines de ces unités sont encore utilisés aujourd’hui dans la langue de tous les jours en pays khmer. Je propose donc aux lecteurs de Khmerologie de faire plus ample connaissance avec les poids et mesures khmers traditionnels.
Avant toute chose, voici un peu de vocabulaire relatif aux poids et mesures :
ខ្នាត unité de mesure
ខ្នាតរង្វាស់ unité de mesure
រង្វាស់ longueur, mesure de longueur. Le document de la CNLK utilise le mot រង្វាស់ប្រវែង pour dire « mesure de longueur » (ប្រវែង signifie « longueur »)
ខ្នាតសង្វាស់ប្រវែង unité de mesure de longueur
ទំហំ quantité, taille, superficie
ខ្នាតរង្វាស់ទំហំ unité de mesure de quantité
ផ្ទៃ surface, aire
ផ្ទៃក្រឡា surface, superficie (ក្រឡា se traduit par « carré » lorsque l’on indique une superficie dans le système métrique ; par exemple, « kilomètre carré » s’écrit en abrégé គ.ម.២ (២ est normalement en exposant), qui se prononce គីឡូម៉ែត្រក្រឡា)
ខ្នាតរង្វាស់ផ្ទៃក្រឡា unité de mesure de surface
កម្ពស់ hauteur, taille, altitude
ខ្នាតរង្វាស់កម្ពស់ unité de mesure de hauteur, unité de mesure de taille

Voici une première série d’unités de mesure khmères :
ថ្នាំងដៃ « phalange » (distance séparant l’extrémité de l’index et la pliure de la première phalange, soit deux phalanges ; ថ្នាំង signifie point d’articulation, nœud (p.ex. de bambou) ; ដៃ signifie main)
ចង្អុលដៃ index (longueur de l’index ; ចង្អុលដៃ est le nom de l’index)
ទោម « tôm » (distance entre l’extrémité du pouce et l’extrémité de l’index écartés au maximum l’un de l’autre)
ចំអាម « châm’an » (distance entre l’extrémité du pouce et l’extrémité du majeur écartés au maximum l’un de l’autre ; égale à peu près à une demie coudée ហត្ថ ou 25 centimètres)
គក់ ou ហត្ថក្រពុំ « coudée » (distance de la pointe du coude à la base du petit doigt lorsque le point est fermé ; correspond à peu près à 15 pouces, soit 40,62 centimètres ; ហត្ថ est un mot littéraire qui signifie main ; ក្រពុំ signifie « bouton » de fleur)
ហត្ថ « coudée » (distance de la pointe du coude à l’extrémité du majeur déplié ; une « coudée » ហត្ថ correspond environ à deux « châm’an »)
ហត្ថខ្នាត « coudée » (distance de la pointe du coude à l’extrémité du majeur déplié, égale 50 cm ; il s’agit là d’une mesure de longueur dont la valeur est précise, à la différence des deux « coudées » précédentes dont la longueur peut varier d’un individu à l’autre)
Nous poursuivrons l’étude des unités des unités de mesure khmères anciennes.

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