Langue : Un bâtonnet d’encens

Dans une recette de la citrouille au flanc (សង់ខ្យាល្ពៅ) publiée ici en khmer par le Phnom-Penh Post, je lis, s’agissant de la cuisson : យក​ទៅ​ចំហុយ​រយៈ​ពេល​១​ធូប នោះ​ជា​ការ​ស្រេច [yôk tov châmhoy rôya’ pél muoy thub, nuh chie ka srach ] : mettre à cuire à la vapeur pendant une durée de « un bâtonnet d’encens » et c’est fini.
Le mot ធូប [thup], qui, d’après le dictionnaire de Chuon Nath est un mot qui vient du sanskrit, désigne le bâtonnet d’encens. Une fois de plus, ma connaissance de la langue chinoise m’a été d’un grand secours pour comprendre le khmer, puisque le « bâtonnet d’encens » est aussi utilisé en chinois comme unité de décompte du temps qui s’écoule : 一炷香的时间 [yī zhù xiāngde shíjiān] signifie littéralement « le temps d’un bâtonnet d’encens », soit le temps nécessaire pour la combustion complète d’un bâtonnent d’encens.
Pour vous éviter d’avoir à aller dans la pagode la plus proche chronométrer le temps nécessaire à la combustion de l’une de ces tiges parfumées, j’ai fait une petite recherche, qui m’a permis de déterminer que la « durée d’un bâtonnet d’encens » correspond à une durée approximative de 15 à 20 minutes. ☺
Notez que, comme pour les autres mots indiquant des durées, le mot ធូប est utilisé comme un spécificatif : រយៈ​ពេល​១​ធូប la durée de la combustion d’un bâtonnent d’encens.
Une dernière remarque, sur la prononciation du mot ធូប : d’après le dictionnaire du père Rondinneau et celui de Headley, ce mot peut se prononcer « thup », comme il s’écrit, mais aussi « thuk ».

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