Flore : Gingembre rouge

J’ai eu l’occasion d’observer à plusieurs reprises, dans différents endroits de Phnom Penh (parc de l’Ambassade de France, entrée de l’hôtel Rosewood, entrée du centre commercial Aeon 1) des arbustes portant des cônes rouges dressés au sommet des tiges, cônes que l’on devine être des inflorescences et desquels s’échappent quelquefois, dans le plus grand désordre, des bractées.
Voici un exemple de cet arbuste, à l’entrée de l’hôtel Rosewood :

Interrogée, ma Khmère de référence m’explique qu’elle a déjà vu cette espèce à de nombreuses reprises, qu’elle est fréquente à l’état sauvage, qu’elle n’est utilisée que pour ses qualités décoratives, qu’elle ne lui connaît aucun autre usage et qu’elle en ignore le nom.
Une recherche rapide sur Internet me permet de découvrir qu’il s’agit d’une zingibéracée, connue en français sous le nom vernaculaire de gingembre rouge, appelée alpine ou galanga à La Réunion, ou encore lavande rouge ou lavande rose dans les Antilles françaises, et portant le nom binomial d’Alpinia purpurata (synonyme : Alpinia grandis). Ni le Dictionnaire des Plantes utilisées au Cambodge de Pauline Dy Phon, ni la Flore photographique du Cambodge de Mathieu Leti et al. ne mentionnent cette espèce.
Seul le site Useful Tropical Plants mentionne deux usages médicinaux : le fruit serait utilisé pour calmer les douleurs et une infusion des feuilles servirait à apaiser l’inconfort stomachal. Toujours d’après ce site, cette espèce est présente en Asie du Sud-Est, de l’Indonésie orientale à la Nouvelle Guinée, dans les îles Salomon, en Nouvelle Calédonie et à Vanuatu. Aucun usage alimentaire n’est signalé.
Pour cette espèce, je trouve le nom khmer de « knhey krâ-hâm] ខ្ញីក្រហម, qui signifie littéralement « gingembre rouge ».
Ci-dessous, des inflorescences desquelles s’échappent quelques bractées (la photo a été prise dans le parc de l’Ambassade de France à Phnom Penh) :


Enfin, ci-dessous, une inflorescence épanouie :

Source : Kurt Stüber [1] / CC BY-SA

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3 commentaires pour Flore : Gingembre rouge

  1. Monique dit :

    Quel observateur vous êtes, et quelle perspicacité ! Merci du partage de vos trouvailles !

  2. Anonyme dit :

    La seconde photo n est pas la même plante. J ai les deux spécimens dans mon jardin qui cohabitent très bien

  3. Anonyme dit :

    J’ai trouvé un article très intéressant sur la famille de cette fleur (publié en 2009). En ce qui concerne cette fleur en particulier l’auteur dit « Alpinia Purpurata, which is known worldwide in the ornemental plant market, occurs widely in Brazil, but it is rarely used for its therapeutic value (Sangwanangkul et al., 2008; Victorio et al., 2008). However, it should be noted that Victorio et al. (2009a) recently verifie3d that the vasodilator effect of A. purpurata in studies on the mesentreric bed of rats.
    In ethnobotanical studies developed in the State of Trujillo, Venezuela, the oral use of the boiled inflorescence of A. pupurata was observed to treat cough symptoms”.

    https://www.researchgate.net/publication/262474204_Therapeutic_value_of_the_genus_Alpinia_Zingiberaceae

    En 2014, un article publié dans le Brazilian Journal of Pharmaceutical Sciences démontre les effets thérapeutiques des feuilles de l’alpinia purpurata. Ses feuilles seraient bénéfiques pour les personnes souffrant d’hypertension (Hypotensive effect and endothelium-dependent vascular action of leaves of Alpinia purpurata (Vieill) K. Schum)

    https://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1984-82502014000200309&lng=en&tlng=en

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